Henry Creek Farms

Propietarios:

Doug, Kim & Olin Claassen

Ubicación:

Potwin, Kansas, USA

Características de la Granja:

  • Granja de 1400 cerdas, partos por bandas de 4 semanas

  • 8000 plazas de finalización, 220 camas de parto y 15 corrales de gestación en grupo.

  • Producción diversificada que incluye de 600 a 700 cabezas de ganado de engorda, 1214 hectáreas (3000 acres) de tierras de cultivo y 324 hectáreas (800 acres) de pastos.
  • Tienen su propia fábrica de alimentos. Utilizan su propio maíz y soya para alimentar a sus cerdos.

  • 10 empleados agrícolas a tiempo completo (5 son miembros de la familia)
  • Tienen el Gestal Quattro para maternidad, el Gestal 3G para la gestación y el Gestal EVO para el desarrollo de las lechonas.

Henry Creek Farm

Un Granjero de Kansas Utiliza un Sistema de Alimentación de Precisión para Cerdos para Hacer Crecer su Granja Familiar

El dilema de la granja Henry Creek: ¿Cómo podría una pequeña granja de cerdos de una familia hacer crecer su operación y aumentar la eficiencia mientras se mantienen sus costos bajo control?

El agricultor de Kansas de quinta generación, Doug Claassen, de 65 años, enfrentó el clásico problema de la granja familiar con el manejo de su producción porcina.

Sus dos hijos querían volver a casa y trabajar en las operaciones diversificadas de cerdos, ganado y cultivos de la familia. Pero, ¿era posible que una pequeña granja familiar fuera viable en la industria porcina actual y expandiera sus operaciones?

Necesitaban una forma de aumentar los ingresos de sus operaciones porcinas manteniendo sus gastos al mínimo. El sistema de alimentación de precisión para cerdos de Gestal, accesible y lo suficientemente flexible como para adaptarse a los pequeños negocios familiares de cerdos, fue la solución.

Al incorporar los comederos inteligentes Gestal para la gestación, maternidad  y finalización, Henry Creek Farms mejoró el manejo de su producción porcina, aumentó la eficiencia en el trabajo, ahorró alimento y mejoró la salud de los cerdos, su bienestar y rendimiento. Casi duplicaron el número de cerdas en su operación desde el parto a la finalización y los dos hijos de Doug se unieron a las operaciones de la granja familiar.

Una Granja de Cerdos Familiar Busca Crecer Utilizando la Tecnología del Sistema de Alimentación Porcina

La familia Claassen se remonta a generaciones en el centro de Kansas. Sus primeros parientes llegaron en 1876 desde Prusia Occidental.

Mientras iba creciendo, los cerdos siempre fueron parte de las operaciones diversificadas de la familia, dice Doug. Cuando Doug regresó de la universidad a la granja en 1978, tenían 120 cerdas. Gradualmente aumentaron eso a medida que la granja se enfocaba más en agregar valor a sus tierras de cultivo al alimentar al ganado con su cosecha. El estiércol de cerdo se utilizó (y todavía se utiliza) para fertilizar sus tierras de cultivo.

Para cuando los hijos de Doug, Cody, de 30 años, y Cole, de 26, estaban pensando en regresar a la granja y unirse a sus primos que dirigen la parte de producción agrícola de la granja, tenían 750 cerdas. La familia sabía que no querían comprar más tierras agrícolas. En cambio, buscaron aumentar su producción porcina.

Además, el mercado porcino se había consolidado. Solían poder vender sus cerdos a 30 millas de la granja, dice Doug. Enviarían un camión lleno con 35 cerdos a la semana. Ahora Kansas no tiene plantas empacadoras, lo que significa que tienen que transportarlo a cuatro o cinco horas de distancia. El flete es caro. Llevar grupos más grandes de cerdos gordos a la vez les permitió seguir siendo rentables.

En 2018, construyeron una nueva nave de finalización y en 2019, agregaron una nueva sala para cerdas y convirtieron su antiguo edificio en una sala de destete. En la nueva sala para cerdas, los sistemas de alimentación de Gestal se utilizan en gestación, maternidad y su Unidad de Desarrollo de Lechonas (GDU). Se quedan con la mitad de sus lechones destetados para engordarlos ellos mismos y vender el resto, aunque el objetivo es, eventualmente, engordar todos sus cerdos.

“Podemos producir de 2500 a 3000 cerdos cada cuatro semanas y eso nos da un buen lote de cerdos para llenar un sitio de finalización”, dice Doug. “Podemos ir todo dentro todo fuera” con Gestal, usar algunas de las mismas tecnologías que hacen los integradores más grandes, pero accesibles y a nuestra escala.”

Mejora en el Consumo de Alimento, Salud de los lechones, Ahorro de Mano de Obra y Recopilación de Datos en la Sala de Partos

Henry Creek Farm

Los Claassens utilizan Gestal Quattro en su sala de partos. El Quattro es un sistema de alimentación de precisión que estimula y rastrea la ingesta de alimento mientras le da a cada cerda la cantidad perfecta de alimento que desea cuando lo pide, lo que limita el desperdicio de alimento.

Eligieron el Quattro porque, junto con la alimentación de precisión de las cerdas, gestiona el ambiente del lechón con capacidad adicional para una lámpara o tapete de calor ajustable y una curva de calor y una sonda de temperatura personalizables. Cole utiliza el programa Gestal para ajustar automáticamente el ambiente del cerdo a diario, camada por camada, según la fecha del parto.

También eligieron el sistema Quattro porque les permitía crear un sistema de alimentación húmedo-seco. El agua se administra directamente en el Quattro y los productores pueden personalizar la mezcla de alimento y agua para sus cerdas.

“Estamos en el centro de Kansas. Puede hacer bastante calor en verano. Para que nuestras cerdas coman más alimento y produzcan más leche, un alimento húmedo parece ser más apetecible para ellas y les gusta un poco más que un alimento seco,” dice Doug.

Cole es responsable de mantener la salud de la cerda. Le gusta cómo el Quattro lo alerta sobre las cerdas que han dejado de comer. Lo primero que hace todas las mañanas es revisar la computadora para ver si alguna no comió durante la noche. Luego puede ir directamente a ver esas cerdas y revisar.

El Quattro no solo aumenta la ingesta de sus cerdas respondiendo cuando quieren comer y ofreciéndoles el alimento húmedo/seco que prefieren, sino que también reduce su trabajo.

“Si no tiene estos alimentadores automáticos, solo puede alimentar un número determinado de veces al día”, dice Cole. “Mientras que con (Quattro), caerá alimento en el comedero todo el día y toda la noche. Puedes dedicar mucho más tiempo a otras cosas, en lugar de pasar todo el día alimentando a mano a 1400 cerdas.”

Otra ventaja, dice Cole, es que los datos que recopilan con el sistema computarizado de Quattro a lo largo de cada ciclo de partos lo que les ayuda a personalizar y adaptar sus dietas para optimizar el rendimiento para el siguiente ciclo de partos. Con la capacidad de su granja para moler y mezclar su alimento, tienen una clara ventaja. Y, por supuesto, pueden ver si deberían haber estado ofreciendo más o menos alimento.

“Podemos ir tras cada grupo y mirar nuestros datos y ver si tenemos un montón de cerdas que estaban desperdiciando alimento o estaban pidiendo más”. dice Cole. “Podemos aprovechar al máximo nuestro alimento, en lugar de tener un montón para limpiar.”

Cerdas en Aclimatacion y en Gestación con un Sistema de Alimentación de Precisión

Henry Creek Farm

En gestación, los Claassen se decidieron por Gestal 3G porque querían implementar un plan de alojamiento más abierto para el bienestar de las cerdas, pero estaban preocupados por los problemas de entrenamiento en las estaciones de autoalimentación de los que habían oído hablar con los productos de la competencia.

El 3G es un sistema de alimentación para cerdas gestantes en grupos. Cada sistema de alimentación aísla a la cerda cuando está comiendo, minimizando el riesgo de agresión, y se activa mediante el arete RFID de la cerda, que personaliza la alimentación y recopila datos por animal.

Y, como puede atestiguar Cole, el 3G es muy sencillo para entrenar a sus primerizas. Cuando comienzan un nuevo corral con 60 primerizas, por lo general todas, excepto quizás el 10%, descubren el sistema de alimentación de forma independiente. Entonces solo es cuestión de separar a esas aproximadamente seis cerdas y lo lograrán en unos días también. Aún mejor, con el sistema de aretes RFID, Cole puede detectar fácilmente en su computadora cualquier cerda que no haya comido.

Cole también usa el bastón bluetooth Gestal, que escanea el arete RFID del cerdo y carga esa información en su teléfono celular, lo que facilita la localización, identificación y seguimiento de sus cerdas mientras se mueven entre corrales y ciclos. Desde su computadora, Cole puede buscar fácilmente en qué parte de la granja  está esa cerda y si está en maternidad o gestación y luego, con la varita, puede caminar por el pasillo y encontrar las cerdas que quiere.

Los Claassen’s usan Gestal Evo para el desarrollo de las primerizas porque les permite personalizar la dieta de sus cerdos a diario y llevar cerdas de 11 semanas de edad a la sala de cerdas para aclimatarse al hato a una edad temprana. El EVO es un sistema autónomo hecho para salas de destete, finalización y desarrollo de lechonas. Cada comedero es completamente autónomo y puede mezclar combinaciones de dietas individuales ajustadas según sea necesario en cada comedero y en cada corral.

Henry Creek Farm

Los Claassen usan su EVO para reducir los porcentajes de lisina y satisfacer los requisitos de nutrientes cambiantes a diario, en función de la edad de las lechonas, lo que les permite personalizar y producir cerdas más sanas cuando es el momento de llevarlas a la gestación.

Además, la capacidad de EVO para mezclar directamente en la estación de alimentación significa que podría reducir la cantidad de contenedores de alimento a granel necesarios. Tienen un total de dos contenedores a granel que alimentan todo el desarrollo de las primerizas, un ahorro en mano de obra que hizo que alimentar a las primerizas en desarrollo fuera mucho más simple, dice Cole.

El Sistema de Alimentación de Precisión Para Cerdos Ofrece Nuevas Oportunidades

Para Cole, la oportunidad de regresar y trabajar en la granja con su familia, y especialmente con su primo Grant Claassen, que tiene su edad y trabaja en la parte agrícola de la granja, es un sueño hecho realidad. Y disfrutan un poco de competencia con la generación anterior.

“Sabemos lo que hicieron nuestros papás. Entonces, ahora estamos tratando de vencerlos y ver si podemos hacerlo mejor,” bromea Cole. Doug simplemente sonríe.

Para obtener más información sobre la línea de tecnología de alimentación de precisión para cerdos adaptable y personalizable de Gestal, visite nuestro sitio web o llámenos al (866) 333-7853. Los productos de Gestal están disponibles en todo el mundo, incluso en EE. UU., Canadá, América Latina, Europa y Asia.

Por Georgie Smith