Sistema de alimentación porcina para cerdas alojadas en grupo : ¿Los productores necesitan entrenar a sus animales?

Por: Amanda Uitermarkt, M.Sc., Sylven Blouin, Agr. and Gratien Thériault

Una preocupación importante para muchos productores que están evaluando el uso de la alimentación electrónica de cerdas (ESF) en los corrales de gestación es el impacto en mano de obra. También se pregunten sobre cómo un sistema que utiliza tecnología podría aumentar el tiempo necesario para manejar el alojamiento grupal o la calidad del personal necesario para manejar este sistema, o ambos. Por los ESF europeos convencionales se requiere un período de entrenamiento para las lechonas o los animales que nunca antes han visto las estaciones de alimentación electrónica.

El sistema Gestal 3G, por otro lado, es un sistema de alimentación electrónico de libre acceso menos competitivo y requiere una cantidad mínima de orientación para que los animales aprendan el sistema, lo que a su vez reduce los requerimientos de la mano de obra para manejar un sistema de alojamiento grupal Gestal. Dado que Gestal 3G es tanto un comedero inteligente como una solución de alojamiento grupal, el enfoque de este blog es diferenciar aún más el sistema Gestal 3G de los sistemas ESF convencionales y explicar cómo estas diferencias afectan la tasa de auto-entrenamiento de los animales recién introducidos.

¿Se require entrenamiento para las lechonas (P0)?

ESF Convencional = Es obligatorio tener un entrenador

En una granja típica de 4.000-6.000 cerdas que utiliza un ESF convencional, generalmente se asignan entre 1 y 3 empleados para el entrenamiento de lechonas a tiempo completo. Aunque hay muchas claves para el éxito, generalmente hay un área de capacitación de GDU dedicada en la que se instala el equipo (a un costo adicional para el productor) y estos empleados usan cubetas de alimento para alentar a los animales novatos a ingresar a las estaciones de alimentación y aprender el proceso.

Existe un porcentaje de animales que no son capaces de aprender a usar las estaciones ESF convencionales y serán etiquetados o identificados de alguna manera para seguir gestando en los corrales o para ser sacrificados, lo que tiene un alto costo para el productor.

También, la tasa de sacrificio prematuro y rotación en los hatos es muy alta. La peor parte de esta situación es que hay productores que piensan que es normal y que no tienen que cambiar nada. Muchas cerdas ni llegan a su rentabilidad neta. El Dr. Hyatt Frobose propone aquí unas alternativas para disminuir esta tasa de sacrificio prematuro.

Comedero inteligente Gestal = No se necesita entrenador

Con el sistema Gestal 3G, no se requieren estaciones de entrenamiento, lo que ahorra costos y mano de obra de granja.

Soluciones de bajo costo para productores que desean aclimatación

Por supuesto, hay algunos productores que prefieren la exposición y la aclimatación para las lechonas, y Gestal ha desarrollado un par de soluciones de bajo costo para cumplir con el propósito de la aclimatación de las lechonas. La primera opción es la instalación del “mecanismo de puerta solamente” para crear áreas de paso que ayudarán a los animales jóvenes a operar la puerta por sí mismos. Estos se pueden usar en corrales pequeños y son una opción económica y flexible y generalmente se combinan con comederos a libertad que pueden separar las áreas de alimentación, descanso y toma de agua.

Una segunda opción para la aclimatación de la lechona es el uso de puestos Gestal 3G con un comedero de estante a libertad diseñado para el frente de la estación 3G en lugar de cualquier dispositivo electrónico. Con la eliminación de todos los dispositivos electrónicos, esta opción de comedero de estante es una solución de bajo costo que algunos productores prefieren implementar en corrales de lechonas.

En general, recomendamos emparejar estas estaciones a libertad 3G con comederos a libertad estándar también en el corral que se pueden apagar durante aproximadamente 24 horas a la vez, para alentar a los animales a usar las estaciones de aclimatación 3G, pero no a limitar el crecimiento en aquellos animales que no entran en las estaciones Gestal.

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¿Cuántos de mis animales se auto-entrenarán usando el Sistema Gestal 3G?

Si bien es importante tener en cuenta que hay varios factores determinantes, como si el hato es un hato establecido que se mueve de jaulas a corrales, un hato novato o una nueva puesta en marcha, la genética, la distribución de los corrales, el tipo de piso, etc., todos estos factores jugarán un papel importante. Dado que sus expectativas pueden diferir de las de otro usuario de Gestal 3G, existen algunas expectativas generales para la cantidad de animales que realmente se “auto-entrenarán”. La composición del grupo es crucial cuando se realiza la transición a un alojamiento grupal. La Dra. Lori Thomas, Gratien Thériault y Samuel Lefebvre proponen algunos elementos clave para un alojamiento grupal exitoso.

En corrales solo para lechonas

En general, se debe esperar que los corrales solo para lechonas colocados con la proporción recomendada de 12-15 animales por estación se entrenen a sí mismas a una tasa de al menos 65-75%, aunque a menudo es considerablemente más alta. De aquellas que se necesitan guiar a las estaciones, una gran mayoría solo necesitarán ser guiadas a la estación una vez, después de lo cual continuarán yendo a las estaciones por su cuenta. Este es un proceso muy diferente en comparación con el entrenamiento estándar de lechonas requerido y muchos días de orientación práctica para que las lechonas tengan éxito en el uso de las estaciones ESF tradicionales.

En corrales con mezcla de lechonas, P1 y P2

Si, en cambio, estas lechonas se colocan con P1 (animales de tamaño similar que han pasado por el sistema anteriormente), la tasa de auto-entrenamiento aumentará aún más.

Anthony Russo, Gerente General de Legacy Pork / Epperson Farms, dice que “la exposición a las jaulas es clave para el éxito en el auto-aprendizaje de las lechonas, y las lechonas que han estado expuestas a las jaulas durante al menos 14 días se entrenan a un ritmo mucho más alto que las que tienen una exposición limitada . La introducción de lechonas en el sistema Gestal con cerdas P1 o P2 de tamaño similar / pequeñas también aumenta las tasas de auto-entrenamiento. Usando estas técnicas, en combinación con los puestos de aclimatación en la GDU sin dispositivos electrónicos, la tasa de auto-aprendizaje de lechonas debería ser del 80-85% “.

En un corral para cerdas maduras gestantes

Las tasas de autoaprendizaje de cerdas maduras son más difíciles de estimar, ya que varían mucho dependiendo del tipo de alojamiento de gestación anterior. Por ejemplo, si las cerdas maduras han sido previamente alojadas en grupo, probablemente no batallarán con cojeras como un factor extra a la conversión a un nuevo sistema de alimentación (como sería el caso de los animales previamente enjaulados que se están cambiando a una vivienda grupal) .

Tanner McCulley, gerente regional de cerdas de TriOak Foods, tiene experiencia con conversión de animales en jaulas y en grupos a Gestal 3G, y comentó:

“cada hato va a ser diferente, y he visto desde dos tercios hasta tres cuartos de auto-entrenamiento de animales en estaciones. En mi opinión, una de las cosas más beneficiosas que se pueden hacer es implementar estaciones a libertad de aclimatación que se utilizan para desarrollar lechonas. Esta exposición adicional es útil cuando llegan a estaciones 3G como animales criados y ya han usado estaciones antes “.

La ciencia detrás del diseño de la estación 3G

Parecido a jaulas de gestación individual

La estación Gestal 3G fue diseñada con la imagen de una jaula típica utilizada para cría / gestación, por lo que es intuitivo para los animales que recibirán alimento si entran y van al frente de la estación. Un diseño que parezca un equipo que la mayoría de los animales ya usa es clave para el éxito de las tasas de auto-entrenamiento de los animales que utilizan estaciones 3G.

Muchos ESF europeos y nuestros competidores usan divisores de estación de lados sólidos que inevitablemente hacen que, para los animales, las estaciones de alimentación sean oscuras y parecidas a un túnel, mientras que la estación 3G utiliza paneles de lados abiertos de acero galvanizado que brindan visibilidad adicional a nuestro favor al reducir las sombras y aumentar la probabilidad de que los animales ingresen a las estaciones en cualquier momento del día.

Jaula de gestación activada por la cerda

Si bien la estación 3G es operada completamente por la cerda y no necesita cilindros de aire u otras partes mecánicas para asegurar a la cerda en la estación de alimentación mientras come, todavía hay un mecanismo de bloqueo que asegura a las cerdas en las estaciones durante su período de alimentación, por lo que que no puede ser expulsada por la fuerza por otro animal ansioso por comer.

Se sabe que los dispositivos de bloqueo altamente mecanizados de las ESF europeas fallan con frecuencia y permiten el acceso a las estaciones cuando es posible que la cerda anterior no haya terminado de comer, lo que a su vez provoca agresión y puede afectar la condición corporal y el rendimiento de los animales.

Si bien los animales alimentados con el sistema Gestal 3G tienen la libertad de permanecer en las estaciones durante largos períodos de tiempo, es importante tener en cuenta que fue diseñado sin acceso a agua dentro de las estaciones de alimentación, y también con una barra para evitar que los animales estén lo suficientemente cómodos como para permanecer en las estaciones durante largos períodos de tiempo. En general, encontrará animales Gestal comiendo y saliendo inmediatamente para buscar agua y acostarse una vez que su comida se haya completado. Además de acelerar la hora de comer, la falta de agua en las estaciones también mejora la limpieza. Esto evita la presencia de moscas y alimento enmohecido en el comedero que a menudo se ve con los ESF convencionales.

El diseño del corral de gestación es crucial

Más estaciones significa menos agresión y más curiosidad

Las estaciones europeas ESF son generalmente más caras en función del costo por estación y están destinadas a servir a muchos más animales por estación que el sistema Gestal 3G. Si bien se sabe que estas estaciones ESF tradicionales alimentan hasta 60 animales por estación, las estaciones Gestal 3G están diseñadas para usarse con alrededor de 15 animales por estación. Por ejemplo, un corral ESF tradicional que albergue a 60 cerdas probablemente tenga una estación de alimentación, mientras que un corral Gestal que albergue a 60 animales probablemente tenga 3 o 4 estaciones (4 estaciones y una proporción de 15: 1 se recomendarían para animales más jóvenes, pero 3 estaciones y una proporción de hasta 20: 1 sería aceptable para animales maduros).

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El día de alimentación para los usuarios de Gestal 3G generalmente comienza a la medianoche, y la mayoría de las cerdas terminan de comer al mediodía, lo que deja suficiente tiempo para que coman tanto las cerdas tímidas como los animales que han sido identificados como no comedores, para entrar o ser colocado en estaciones por trabajadores. Mejora enormemente la eficiencia del proceso de elaboración de una lista de “no comedores” cuando no está compitiendo con cerdas que simplemente hacen fila esperando para comer y no necesitan ayuda.

Formación de corrales de gestación y técnicas

Hay varias técnicas muy útiles para corrales recién formados.

1. Creando una experiencia positiva

La clave del éxito de los corrales  Gestal 3G es garantizar que la primera visita a las estaciones sea una experiencia positiva. La mayoría de las granjas alimentan a los animales en jaulas a primera hora de la mañana, pero si es posible, es importante alimentar a los animales con su ración del día anterior antes de trasladarlos a los corrales. Esto es importante porque, en general, los animales saciados pelearán menos y esto también permite una transición menos estresante a los corrales y la dinámica del corral. Con este método, los animales que deciden ingresar a las estaciones y recibir una comida el primer día en los corrales son “recompensados” por el comportamiento de ingresar a la estación.

De hecho, le da al personal de la granja un día adicional antes de que deba guiar a cualquier animal que no haya entrado por su cuenta a una estación para comer. En la mayoría de los casos, los comensales tempranos en el corral ayudan a “entrenar” a otros animales que no han estado en estaciones Gestal previamente o que podrían haber olvidado el proceso.

2. Caminando por el corral de gestación

A continuación, es importante recordar que antes de pasar a los corrales, los animales están acostumbrados a comer a la misma hora todos los días. Es realmente un ajuste y un comportamiento aprendido que la alimentación ahora puede ocurrir en cualquier momento del día, y los animales tardarán unos días en desarrollar patrones y horarios de alimentación. Quizás la mejor manera de alentar a los animales a buscar alimento en un nuevo momento del día, que tiene éxito en los corrales Gestal, es enviar trabajadores para que recorran los corrales de gestación un par de veces más al día. Mientras los animales están levantados y caminando, es probable que busquen comida si aún no han comido.

3. Animar positivamente a la cerda tímida con alimento

Además de caminar por los corrales, también puede ser útil retirar manualmente a las cerdas que permanecen en las estaciones y que ya han consumido su ración diaria. Otra técnica que se puede hacer con una sola persona es dejar caer una pequeña cantidad de alimento dentro de la estación 3G para alentar a los animales tímidos a ingresar a las estaciones y activar el mecanismo de la puerta.

Una vez que los animales están completamente dentro de las estaciones, dejar caer una pequeña cantidad de alimento del comedero o rociar un poco de alimento en el comedero es otra forma fácil de hacer que los animales levanten la cabeza lo suficiente como para que el comedero los detecte y comiencen a recibir su ración diaria. La implementación de cualquiera de estas estrategias es una manera fácil y exitosa de garantizar que los animales tengan una buena experiencia durante su primera visita a las estaciones y aumentar las posibilidades de que regresen a las estaciones por su cuenta.

4. Mezcla de lechonas en dos pasos en una situación de formación de un nuevo hato

En el caso de hatos de nueva formación que inicialmente no tienen un espacio tan reducido, se puede considerar llenar los corrales a la mitad de su capacidad y luego combinar  dos corrales para formar uno después de que todos los animales hayan comenzado a comer de las estaciones. Esto ha tenido éxito en situaciones en las que resulta práctico para reducir la competencia por las fuentes de alimentación y puede mejorar las tasas de auto-entrenamiento cuando la proporción de animales por estación es menor. Los animales se pueden reubicar cuando se mueven los corrales o se combinan con gran facilidad en el software Vision.

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La inversión en tiempo y trabajo para garantizar que tanto las primerizas como los animales maduros puedan utilizar fácilmente una nueva tecnología, o en este caso un sistema de alimentación, es una consideración importante al elegir la mejor forma de alimentar a los animales en gestación. En comparación con muchas opciones de ESF de la competencia, el sistema Gestal 3G fue diseñado con muchas características para reducir la agresión dentro del corral y lograr los mismos niveles de alimentación de precisión. Además de la facilidad de uso para el animal con respecto a la capacidad de auto-entrenamiento, el sistema Gestal 3G tiene varias otras características que lo diferencian de las estaciones ESF tradicionales:

  • Comederos inalámbricos independientes que alimentan incluso cuando las computadoras están apagadas
  • Certificación IP66 y NEMA 4X (polvo e impermeable)
  • No requieren instalaciones eléctricas importantes (cada comedero funciona con un solo enchufe eléctrico).
  • Sensores presentes en cada tolva para evitar que los animales sean “alimentados por fantasmas” durante los eventos de falta de alimento, de modo que estos animales puedan volver a comer cuando el alimento vuelva a estar presente

Group-housed sows

Información adicional sobre este tema: CONSIDERACIONES IMPORTANTES PARA CERDAS GESTANTES ALOJADAS EN GRUPO