Los comederos automatizados ofrecen exploraciones en nuevas prácticas de manejo para mejorar las tasas de mortinatos

Por Dalton Obermier, M.S.

Estudio en una granja comercial de 5 000 cerdas 

Introducción

En las granjas modernas de cerdas, la mortalidad de lechones es la principal limitación de los productores que no alcanzan su máximo potencial de producción. Según la última evaluación de la base de datos nacional de EE. UU. Realizada por el Dr. Stalder en 2018, EE. UU. tuvo un promedio de la industria de ~ 26% de mortalidad antes del destete, y casi el 10% de las mismas se atribuyeron a nacidos muertos (Stalder, 2018). Quizás esto sea retórico, pero ¿no estamos nosotros, como industria, subestimando la sombra negativa que esto arroja sobre nosotros? Pensar que más de una cuarta parte de los fetos de cerdo completamente formados no pasarán a la siguiente etapa de producción y que una décima parte ni siquiera nacen vivos, ¡es absurdo para mí! Entonces, ¿qué estamos haciendo al respecto?

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En la cría de animales si se  desea realizar un cambio, se debe seleccionar genéticamente, editar el genoma o introducir cambios ambientales (de manejo, nutricional, etc.). Los cambios en el manejo son a menudo más fáciles y se obtienen resultados más rápidos en comparación con la mejora genética y en este estudio modificamos los períodos de tiempo en los que se asignaron las comidas a las cerdas desde el momento en que se alojaron en la sala de partos hasta los partos (el período previo al parto). El proceso de pensamiento detrás de esto se remonta a finales de la década de 1970 en un rancho canadiense propiedad de Gus Konefal (Konefal, 1980). Konefal comenzó a alimentar a sus vacas hasta altas horas de la noche con la esperanza de que el proceso de digestión del alimento las mantuviera calientes durante las noches frías. No mucho después de que comenzó a hacerlo, notó un cambio dramático en el porcentaje de vacas que comenzaron a parir durante el día (~ 50% a ~ 80%). Hasta el día de hoy, es una práctica común que los ganaderos alimenten a sus vaquillas de raza pesada por la noche para hacer que el parto sea una tendencia hacia las horas del día, cuando hay más ayuda disponible. Gestal / JYGA Technologies y un grupo de apoyo (incluyéndome a mí) tomaron esta información y prepararon un estudio para ver si esto se podría trasladar a la industria porcina. Planteamos la hipótesis de que al alimentar a las cerdas en las primeras horas de la mañana, se haría la transición hacia horas más tempranas de inicio / finalización del parto cuando hay una mayor tasa de asistencia del personal y en última instancia, se reducirían las tasas de mortinatos.

Material y  Métodos

El estudio actual se llevó a cabo en una granja de 5,000 cerdas desde el parto hasta el destete en el noreste de Nebraska, EE.UU., propiedad de Standard Nutrition Company. Aproximadamente en el día 113 de gestación, todas las cerdas se trasladaron al área de partos; que contaba con 18 salas que constan de 56 jaulas por sala. Al ingresar a las jaulas de parto, las cerdas se asignaron aleatoriamente a uno de dos tratamientos: Control (CTRL): 100% de la asignación diaria de alimento de 7 a 10 a.m., y Alternativo (ALT): 100% de la asignación diaria de alimento de 2 a 5 a.m. A cada grupo se les permitió un máximo diario de 2.27 kg (5 libras) durante el período previo al parto. La cantidad y el tiempo de entrega de alimento se automatizaron mediante el uso de los comederos de lactancia Gestal Solo (JYGA Technologies, Inc.) Yo mismo, junto con otros dos técnicos (Jenna Kibler y Megan Eickhoff) implementamos un programa de vigilancia de partos de 24 horas para rastrear el desempeño reproductivo y el tiempo. La hora del primer lechón observado, el número de lechones en controles posteriores (~ 30 min) y la hora en que se observó el último lechón se registraron para cada cerda.

Resultados

Después de editar los datos, se dispuso de 1,016 cerdas F1 comerciales de tres líneas genéticas predominantes para su análisis. Hubo una distribución uniforme de las cerdas en ambos grupos y se observaron variaciones bajas entre las características que se utilizaron en los modelos estadísticos (Tabla 1), lo que nos permitió capturar resultados significativos.

Tabla 1: Resumen Estadístico1

Truies en groupe

Después de tener en cuenta varios efectos, pudimos estimar las medias de mínimos cuadrados para nuestras características primarias de interés (Tabla 2). Encontramos que las cerdas ALT parieron antes que las cerdas CTRL (12:04 frente a 12:56 p. M., Respectivamente). Las cerdas que recibieron el tratamiento con ALT también tuvieron períodos de parto más cortos en comparación con las cerdas CTRL (6:09 frente a 6:33, respectivamente). Más importante aún, las cerdas que estaban en el tratamiento con ALT tuvieron tasas más bajas de mortinatos que las cerdas CTRL (8.40 vs 9.74%, respectivamente). Si no está seguro de la importancia de una reducción del 1.34% en la tasa de mortinatos, pregúntele a cualquier productor qué significaría ese cambio en sus cifras de producción y su bienestar personal. Además de los resultados mostrados, la estimación de la finalización del parto se puede calcular agregando la duración del parto al inicio del parto. En promedio, las cerdas ALT terminaron el parto en promedio 1 hora y 16 minutos antes que las cerdas CTRL. Esto es vital ya que la mayor parte de la asistencia se necesita hacia el final del proceso de parto. A partir de estos datos, podemos concluir que alimentar a las cerdas antes (2 a. M. Frente a las 7 a. M.) Dará como resultado partos más tempranos y tasas reducidas de mortinatos.

Table 2: Least Square Means1

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Discusión

Con las crecientes medidas de bienestar que se están introduciendo en los EE. UU., ¿Por qué la mortalidad de lechones todavía está por encima de un umbral aceptable? Un factor importante es el impulso genético de los últimos años para mejorar la eficiencia de las cerdas aumentando el número total de nacimientos por camada. En el siguiente gráfico (Figura 1), verá que esta selección ha sido exitosa para camadas más grandes al nacer (línea azul), pero debido a que no ha habido un aumento lineal en el tamaño de la camada al destete (línea roja), la supervivencia de los lechones (línea verde) se puede clasificar como EL factor limitante para maximizar el rendimiento reproductivo. En el estudio actual nos centramos en las tasas de mortinatos, que es una parte de la mortalidad antes del destete y se sabe que tienen una fuerte correlación con el número total de nacidos. En un estudio realizado por Ketchem et al., (2019) donde se evaluaron 410.000 partos de 50 granjas, encontraron una fuerte correlación fenotípica entre el número medio de mortinatos por camada y el número total de nacidos (R2 = 0,795). Los autores afirmaron que esto era lo esperado y “tiene sentido, cuantos más cerdos tenga, más probable es que esté en trabajo de parto y más probabilidades de cansarse, lo que aumenta el tiempo entre lechones y aumenta el número de nacidos muertos” (Ketchem, 2019). Los problemas asociados con el aumento del tamaño de la camada no van a desaparecer en el corto plazo, en todo caso, se ampliarán a medida que continuamos ampliando los límites con los números de producción.

Figura 1: Base de Datos Nacional de la Industria Porcina de EE. UU.

figure1

*En 2017 el porcentaje de mortinatos era de 9.85(±4.1)
Adaptado de Knauer and Hosteler, 20132; Stalder, 2018

Actualmente, un alto porcentaje de cerdas dan a luz durante la noche, sin supervisión. Los partos desatendidos significan que no hay asistencia disponible cuando las cerdas la necesitan, que es la principal causa de mortinatos (Ketchem, 2019). Esto también da como resultado un estrés adicional para la cerda, una mayor probabilidad de lechones retenidos, mayores posibilidades de aplastamiento de los lechones poco después del nacimiento y un tiempo de recuperación más prolongado para las cerdas después del parto. Teniendo esto en cuenta, hay dos opciones para mitigar los partos desatendidos: 1) Implementar personal de parto las 24 horas o 2) Cambiar más cerdas al parto durante las horas del día. Con la actual crisis laboral en la ganadería, la opción sensata es manipular a las cerdas; ¡Y tuvimos éxito al hacer precisamente eso!

Aunque tuvimos éxito en probar nuestra hipótesis, es necesario trabajar más antes de comprender realmente el impacto que puede tener la hora de alimentación antes del parto en el tiempo de parto y el rendimiento reproductivo. En el estudio actual, la hora de entrega de alimento de las cerdas ALT (2 am) no se calculó necesariamente, más bien fue una “suposición fundamentada” resultante de un pequeño estudio piloto realizado en la Universidad Estatal de Dakota del Sur. Quizás alimentarse hasta altas horas de la noche o la medianoche podría hacer que los partos se muevan incluso más temprano en el día. Sin embargo, la barrera con cualquier método de alimentación alternativo durante la lactancia es la necesidad de suministro electrónico de alimento. Los comederos de lactancia de Gestal (JYGA Technologies, Inc.) permiten a los productores alimentar a sus cerdas, con o sin personal de la granja presente. También es incierto cuál es el período de tiempo adecuado para los días expuestos al tratamiento. En el estudio actual, ~ 3,5 días fue el promedio de días expuestos al tratamiento antes del parto; quizás más días producirían una respuesta mayor. Para que esto sea factible, lo más probable es que la hora de alimentación tenga que modificarse durante la gestación, lo que sería casi imposible sin alguna forma de alimentación automatizada. Afortunadamente, los alimentadores de gestación 3G (JYGA Technologies, Inc.) de Gestal también ofrecen esta función.

A medida que continuamos construyendo sobre nuestros métodos de producción en la industria porcina mientras mantenemos una conciencia de la cría de animales en todo momento, el uso e integración de nuevas tecnologías es esencial. En el estudio actual, describí una forma en que tales tecnologías podrían emplearse para salvar más fetos de cerdo completamente formados. Este problema en particular fue el producto de una selección genética “enfocada” en aumentar los números productivos, sin tener en cuenta ninguna asociación negativa con el bienestar animal. En lugar de retractar nuestros avances en la selección, se utilizaron cambios administrativos para mitigar esas asociaciones negativas sin sacrificar el objetivo final de criar más cerdos con la misma cantidad de cerdas. Para los productores, el empleo de tecnologías automatizadas sin duda se considerará un factor importante para seguir siendo sustentable en adelante.

image dalton obermier

¿Quién es Dalton Obermier? 

Nací y crecí en el centro de Nebraska en una granja diversificada donde criamos y vendimos ganado y cerdos a lo largo de mis carreras 4H y FFA. Mis raíces siempre han sido profundas en la producción animal, por lo que continuar mi educación en ciencia animal fue una decisión fácil. Asistí a la Universidad de Nebraska para obtener mi Licenciatura en Ciencia Animal en 2018. Desde allí, me mudé al otro lado del país para estudiar Genética Porcina en la Universidad Estatal de Carolina del Norte y finalmente recibí mi título de Maestro en Ciencias en 2020. Actualmente soy estudiante de doctorado en la Universidad de Nebraska y estudio genética cuantitativa bajo la dirección del Dr. Benny Mote. Los cerdos siempre lo han sido y siempre serán mi principal objetivo; y espero algún día tener un impacto positivo en la industria que tanto me ha dado.

Literatura Citada

Ketchum, R., Rix, M., and Duttlinger, V. 70% of stillborns come from 20% of sows; Who is at risk? National Hog Farmer Daily Update. June 5, 2019.

Knauer, M.T. (2013). US swine industry productivity analysis, 2005 to 20010. Journal Swine Health Productivity, 12(5):248-252.

Konefal, G. 1980. Daytime Calving – the Konefal Method. Ninth Annual Cornbelt Cow-Calf Conference, Ottumwa, IA.

Stalder, K. (2018). 2018 Pork Industry Productivity Analysis. Pork Checkoff, September 11, 2018.